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南极洲东部冰层开始加速融化!

2019-11-28来源:小南瓜婴童网
南极洲东部冰盖的冰量是西部的10倍,如果东部也开始加速融化,将改变本世纪海平面上升的预期。

在过去40年里,南极洲的冰层融化导致全球海平面上升了至少13.8毫米。人们长期以来一直认为,这些冰层主要来自一个地方:不稳定的南极西部冰盖。现在,科学家们研究了40年的卫星图像,发现南极东部冰盖——被认为在很大程度上不受气候变化的破坏——可能也在加速融化。这些结果与2018年的一项大型研究结果相左,如果得到证实,可能会极大地改变海平面上升的预测,结果已发表在Science上。

南极洲东部冰层开始加速融化!

南极洲东部冰层融化

南极西部冰盖的底部低于海平面,长期以来一直被认为是最容易坍塌的。在重力的帮助下,一股深暖流滑到冰层下面,将其从下面融化,直到它成为一个有着随时断裂危险的漂浮的架子。相比之下,寒冷的温度和大部分高于海平面的冰层基层被认为使南极东部冰盖相对安全,不受温水入侵。去年发表在Nature杂志上的一项由60多名科学家合作的研究估计,从1992年到2017年,南极东部冰盖实际上每年增加约50亿吨冰。

但是,随着气候变化改变了南极洲周围的风向,一些科学家认为,一股从大陆架上流过的暖流将开始侵入南极洲东部曾经坚不可摧的冰层。东南极洲有可能开始失去大量的冰量,但是还不清楚这种情况会以多快的速度发生。

加州大学欧文分校的冰川学家埃里克·里格诺特(Eric Rignot)及其同事将40年的卫星图像和气候模型结合起来,估算出从1979年到2017年,每年有多少冰川流向海洋,估计出冰层融化的速度有多快。具体怎么算的融化速度呢,先测量每年因雪而增加的冰的数量,再测量流失到海洋中的冰的量,通过将每年因雪而增加的冰的量与流失到海洋中的冰的数量相减,来确定有多少冰被吸收或流失。

总的来说,这项研究发现,南极洲每年向海洋中注入的冰是1979年的六倍。在40年的研究期间,南极洲的海平面上升了13.8毫米,其中大部分来自南极西部。但是,现在研究人员又在《美国国家科学院院刊》上报告说,南极洲东部,特别是被称为威尔克斯大陆的地区,对海平面上升的贡献率超过30%。我们越观察这个系统,就越意识到它是一个脆弱的系统。一旦这些冰川不稳定,没有红色按钮可以阻止它。

如果日益增强的极地风是造成南极洲东部暖水入侵的原因,那么情况可能会变得更糟。这些风的强度越来越大,部分原因是南极洲和世界其他地区之间的温度差异。随着温室气体使地球大部分地区变暖,这种温差可能会加剧,从而推动西风带变得更强。

无论结果如何,科学家们希望能更加关注南极洲传统上研究不足的地区。

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